Ana içeriğe atla

'You call it terrorism. I call it patriotism!’

Destinee Mangum
Hate is alive and well. This is not only true for the war torn Middle East, but also the United States, where democratic values are the fundamental beliefs and constitutional principles of the society, uniting all Americans under the same safe roof. These values are expressed in the Declaration of Independence, the constitution of the United States and in any significant document or speech.
However, the United States, a country established by immigrants, has turned into a place where hate dominates politics. It also became a reality for some Americans who have to survive daily hateful harassment, intimidation and assault.
"You call it terrorism. I call it patriotism!" This is exactly how Jeremy Joseph Christian, a white supremacist accused of killing two men and injuring one in Portland, Oregon, defended himself in court. 

The shocking incident occurred during rush hour on a commuter train last week. Jeremy Joseph Christian, a 35-year-old unemployed, homeless man, started to verbally abuse two teenagers, one wearing a hijab. Three men on the train intervened to protect the terrified girls from his anti-Muslim abuse. Christian attacked them, killing two and wounding one. According to surveillance cameras with audio recording, Christian continued to yell racial and religious epithets, even threatening to decapitate people, during the attack. When police arrested him several blocks away, he confessed to the stabbings saying that he can die a happy man now.
Christian defends his actions with his right to free speech. Yes, free speech! "Death to the enemies of America. Leave this country if you hate our freedom," he yelled in the courthouse. "Death to antifa! (anti-fascism). Free speech or die Portland, you've got no safe place, this is America, get out if you don't like free speech," he continued.
He is charged with two counts of aggravated murder, one count of attempted aggravated murder, and other related charges. Investigating his background, police found many disturbing posts supporting white supremacy, attacking women, black people, transgender people, praising fascism and even videos of him performing Nazi salute at a "Free Speech" march in Portland in April. He has no known mental health history but a long list of run-ins with law enforcement; robbery, kidnapping, use of dangerous weapons.
One can easily trivialize this attack as the murderer is a homeless person with no responsibilities and no future. But it is not that simple. There was every possible sign screaming that this horrible attack was approaching. It was hate speech that lead to the attack. Just checking his Facebook account one could have found without difficulty the traces of his ideology and what he is capable of. Hate speech is the clue, the evidence of what that person can do in suitable conditions.
Is there a correlation between Trump's election and the rise of hate speech and crime, as it is usually claimed? First of all, U.S. President Donald Trump did not invent racism and xenophobia. Since the 9/11 attacks, Islamophobia was already on the rise in the country. However, now the U.S. has a president who openly exploits this, with his divisive rhetoric demonizing Muslims and Mexicans, scapegoating refugees and immigrants. He made it more acceptable to embrace xenophobia. And xenophobia, including Islamophobia and antisemitism, is damaging the fabric of a healthy society.
This case is a clear example. It took Trump three days to mention the racist attack. A man who governs by Twitter, stayed silent for three days and finally a tweet came. But the tweet came from his official Twitter account run by his staff, and not from his personal account which he controls. "The violent attacks in Portland on Friday are unacceptable. The victims were standing up to hate and intolerance. Our prayers are w/ them," read the tweet without even mentioning the names of the heroes who intervened and lost their life or that the attack was against a religious group who has the same rights as any other American.
In an emotional video message Destinee Mangum, one of the teenage girls verbally attacked by Christian, thanked the people who put their life on the line for her. "They lost their lives because the way we looked," she said. "The attacker was just telling us that we basically weren't anything and that we should kill ourselves," she added. And this is exactly what hate speech wants to achieve; anxiety and intimidation.
On the other hand, in every tragedy there is inspiration. Ricky Best, Taliesin Namkai-Meche and Micah Fletcher stepped forward to protect these girls and stood up to hate and intolerance instead of pretending like nothing was happening. And just in this, there is a very powerful reminder that decency may overcome hatred.

Yorumlar

Bu blogdaki popüler yayınlar

Hamas, İngiltere ve Türkiye

İngiltere, Hamas'ın terör örgütü ilan edilmesi için yasal sürecin başlatıldığını duyurdu. Söz konusu değişiklik hafta içinde parlamentoya sunulacak. Hamas'ın silahlı kanadı olan İzzeddin el-Kassam Tugayları, Terörizm Kanunu kapsamında 2001’den bu yana yasak kapsamındaydı ancak bu yasak Hamas’ın siyasi kanadı için geçerli değildi. İngiltere İçişleri Bakanı Priti Patel’in Washington ziyareti sırasında açıkladığı değişikle Hamas’ın askeri ve siyasi kanadı arasındaki suni ayırım ortadan kaldırılmış oldu. Böylece İngiltere; ABD, Kanada, Japonya ve AB ile aynı çizgide buluşmuş oldu. 1987 yılında, Birinci İntifada’nın ilk günlerinde kurulan Hamas’ın başlıca amacı İsrail, Batı Şeria ve Gazze’nin tamamında İslami bir devlet kurmak. Fikirleri Müslüman Kardeşler’in temel öğretilerine dayanan Hamas, silahlı mücadeleyi merkeze alan bir yapıya sahip. Askeri kanadı İzzeddin el-Kassam Tugayları’nın kurulmasının ardından güçlenen Hamas, Filistin devletinin kurulabilmesi için silahlı direnişi d

Sadece o guguklu saat miydi çalınan?

Bu topraklarda yüzyıllar geçti ancak Yahudiler, yabancı, dikkat edilmesi gereken unsur ve hakaret nesnesi olmaktan çıkarılmadı. Oysa hepimiz bir yerlerden göç etmedik mi? Göç edip bu topraklara vatan demedik mi? Pencerenin hemen önüne kurulmuş altın renkli bir gramofon avluyu içli bir şarkı ile dolduruyor. Avludaki kadınlar ise hem iş yapıyor hem de şarkıya eşlik ediyorlar. O sırada Matilda süpürge satıcısını geçip merdivenleri iniyor. Şarkıyı duyduğunda ise duruyor, duygulanıyor. Bu şarkı onu çok eskilere götürüyor. Taş duvara dayanıp şarkıya kendini kaptırıyor… O sırada merdivenleri inen Hasan Matilda'yı görüp duraksıyor. O da sözlerini anlamadığı şarkıdan etkilenmiş besbelli. "Ne güzel şarkıymış" diyor, "anamın bizi uyuturken ki ninnilerine benziyor." Matilda açıklamaya çalışıyor; "eski bir Sefarad şarkısı bu". Anlamadığını fark edince de devam ediyor; "Sefarad yüzyıllar önce buraya göç eden Yahudiler, benim gibi" diyor. Hasan Matilda'

İsrail´in başı Pegasus ile dertte

ABD ile İsrail’in ilişkileri Biden yönetimi ile birlikte sıkıntılı bir süreçten geçiyor. Filistinlilerle ilişkilerini iyileştirmek amacını seçim kampanyasında da belirten Biden, Trump’ın aksine, Filistin Yönetimi’ne mali yardıma yeniden başlamış, Birleşmiş Milletler Filistinli Mültecilere Yardım Ajansı UNRWA programları için desteğini yinelemişti. Şimdi ise Kudüs’teki  Filistin   konsolosluğunun yeniden açılması tartışılıyor. İsrail ise Kudüs’ün ebedi, bölünmez başkenti olduğunu söylüyor ve bu adımı şehirdeki egemenliğine karşı bir darbe olarak görüyor. Geçtiğimiz hafta ikili ilişkiler bir darbe daha aldı. ABD Ticaret Bakanlığı, İsrail merkezli NSO ve Candiru adlı siber istihbarat şirketlerini -Amerikan ulusal güvenliğine dış politika çıkarlarına aykırı faaliyetleri nedeniyle- yaptırım listesine ekledi. Bu iki şirketin kara listeye alınması demek, ABD’de bu iki şirketle herhangi bir ticari ilişkinin kurulmasının yasaklaması anlamına geliyor. Buradaki kilit konu ise bu iki firmanın herh