Ana içeriğe atla

'You call it terrorism. I call it patriotism!’

Destinee Mangum
Hate is alive and well. This is not only true for the war torn Middle East, but also the United States, where democratic values are the fundamental beliefs and constitutional principles of the society, uniting all Americans under the same safe roof. These values are expressed in the Declaration of Independence, the constitution of the United States and in any significant document or speech.
However, the United States, a country established by immigrants, has turned into a place where hate dominates politics. It also became a reality for some Americans who have to survive daily hateful harassment, intimidation and assault.
"You call it terrorism. I call it patriotism!" This is exactly how Jeremy Joseph Christian, a white supremacist accused of killing two men and injuring one in Portland, Oregon, defended himself in court. 

The shocking incident occurred during rush hour on a commuter train last week. Jeremy Joseph Christian, a 35-year-old unemployed, homeless man, started to verbally abuse two teenagers, one wearing a hijab. Three men on the train intervened to protect the terrified girls from his anti-Muslim abuse. Christian attacked them, killing two and wounding one. According to surveillance cameras with audio recording, Christian continued to yell racial and religious epithets, even threatening to decapitate people, during the attack. When police arrested him several blocks away, he confessed to the stabbings saying that he can die a happy man now.
Christian defends his actions with his right to free speech. Yes, free speech! "Death to the enemies of America. Leave this country if you hate our freedom," he yelled in the courthouse. "Death to antifa! (anti-fascism). Free speech or die Portland, you've got no safe place, this is America, get out if you don't like free speech," he continued.
He is charged with two counts of aggravated murder, one count of attempted aggravated murder, and other related charges. Investigating his background, police found many disturbing posts supporting white supremacy, attacking women, black people, transgender people, praising fascism and even videos of him performing Nazi salute at a "Free Speech" march in Portland in April. He has no known mental health history but a long list of run-ins with law enforcement; robbery, kidnapping, use of dangerous weapons.
One can easily trivialize this attack as the murderer is a homeless person with no responsibilities and no future. But it is not that simple. There was every possible sign screaming that this horrible attack was approaching. It was hate speech that lead to the attack. Just checking his Facebook account one could have found without difficulty the traces of his ideology and what he is capable of. Hate speech is the clue, the evidence of what that person can do in suitable conditions.
Is there a correlation between Trump's election and the rise of hate speech and crime, as it is usually claimed? First of all, U.S. President Donald Trump did not invent racism and xenophobia. Since the 9/11 attacks, Islamophobia was already on the rise in the country. However, now the U.S. has a president who openly exploits this, with his divisive rhetoric demonizing Muslims and Mexicans, scapegoating refugees and immigrants. He made it more acceptable to embrace xenophobia. And xenophobia, including Islamophobia and antisemitism, is damaging the fabric of a healthy society.
This case is a clear example. It took Trump three days to mention the racist attack. A man who governs by Twitter, stayed silent for three days and finally a tweet came. But the tweet came from his official Twitter account run by his staff, and not from his personal account which he controls. "The violent attacks in Portland on Friday are unacceptable. The victims were standing up to hate and intolerance. Our prayers are w/ them," read the tweet without even mentioning the names of the heroes who intervened and lost their life or that the attack was against a religious group who has the same rights as any other American.
In an emotional video message Destinee Mangum, one of the teenage girls verbally attacked by Christian, thanked the people who put their life on the line for her. "They lost their lives because the way we looked," she said. "The attacker was just telling us that we basically weren't anything and that we should kill ourselves," she added. And this is exactly what hate speech wants to achieve; anxiety and intimidation.
On the other hand, in every tragedy there is inspiration. Ricky Best, Taliesin Namkai-Meche and Micah Fletcher stepped forward to protect these girls and stood up to hate and intolerance instead of pretending like nothing was happening. And just in this, there is a very powerful reminder that decency may overcome hatred.

Yorumlar

Bu blogdaki popüler yayınlar

Hayır, hayat her şeye rağmen devam etmiyor

6 Eylül 1986.Uzun bir aradan sonra restore edilerek yeniden ibadete açılan Neve Şalom Sinagogu’ndaki bu ilk şabat duasında normale nazaran daha az bir kalabalık vardı. Henüz okullar açılmadığı için, bir çok aile yazlıklarından İstanbul’a dönmemişti. Bu durum, teröristlerin planladığı kadar büyük bir saldırı gerçekleştirmelerine engel oldu ancak dini vecibelerini yerine getirebilmek için sinagogun kapılarından son kez içeri giren 22 kişinin hayatlarını, geride kalan ailelerinin ve bizlerin umutlarını çaldılar. 1940’larda Galata bölgesinde artan nüfusun ihtiyacını karşılamak üzere Musevi lisesinin spor salonunun iptali ile ibadethaneye dönüştürülen geçici mekan, ileriki yıllarda kurulacak Neve Şalom Sinagogunun da temelini oluşturmuştu. 1951 yılında açılan modern sinagog için seçilen ismin kelime anlamı “barış vahası” idi. Ancak bu 65 yıl boyunca isminin aksine birçok terör saldırısının ana hedefi oldu. 1986 saldırısına kadar Türkiye’deki herhangi bir cami veya kilise gibi gezilebilen, k…

Zelenskiy’nin Ukraynası

İdealist, cesur ve yolsuzluklara karşı duran bir öğretmenin tesadüfler sonucu devlet başkanı olmasını konu alan ‘Halkın Hizmetkârı’ dizisinde oynadığı rol hayatını değiştirdi. Küçük bir kasabadan gelen ve kabare grubuyla ülkeyi gezen 1978 doğumlu Vladimir Zelenskiy, önce önemli bir aktör, sonra ülkenin devlet başkanı oldu.  Oynadığı bu rolle halkın sevgisini, daha önemlisi güvenini kazanan Zelenskiy, geçen sene yapılan seçimlerde rakibi eski Devlet Başkanı Petro Poroşenko’yu büyük bir farkla yenerek Ukrayna’nın yeni devlet başkanı seçildi. Oynadığı rol senaryodan sıyrılıp gerçeğe dönüşürken, siyasi bir tecrübesi olmayan bir komedyenin, siyasete uzak yeni bir ismin seçilmiş olması, halkın daha önce yaşadığı hayal kırıklıklarını, müesses nizama olan kızgınlığını ve bıkkınlığını göstermeye yetiyor. Rusya tehdidi ise dil ve kimlik açısından bir hayli bölünmüş olan halkın tek bir isim üzerinde anlaşmasını sağlamış oldu. Siyasi bir geçmişi, tecrübesi bulunmayan Zelenskiy, Ukrayna’ya vaat e…

Koronavirüs Türkiye-İsrail İlişkilerinde Bir Kapı Aralayabilir mi?

Koronavirüs bir çok ilişkiyi yeniden tanımlarken, Türkiye ile İsrail arasındaki ilişkilerin yeniden normalleşmesi için bazı fırsatlar da sunuyor. Ancak bunları değerlendirmek, yeni bir bakış açısıyla ilişkileri ele almak bu iki devletin elinde. İlişkilerdeki güvensizlik ve bunun halklara yansıyan olumsuz etkisi istenirse aşılabilir ama bunun için başta siyasi irade ve dış politikada bir açılım gerekir. Doğal afetlerin ya da pandeminin başlatacağı bir yakınlaşma ancak bu irade olursa sağlanabilir. 
İsrail koronavirüse bir yıldır süren siyasi bir kriz ve Yüzyılın Anlaşması’nın açıklanmasının hemen ardından yakalandı. Pandemiye karşı sert tedbirleri çok hızlı aldı. Zayıf halkası ise modernliği ve seküler yaşam tarzını reddeden Haredimlerdi(ultra-Ortodoks Yahudiler). Türkiye ise koronavirüse karşı biraz daha geç ve bu kadar sert olmayan ama gerekli bir takım tedbirler aldı.  Elinin değdiği her yeri ve her şeyi içine alan ve hayatı durdurma noktasına getiren koronavirüse karşı insanlık büyük…